Cólera >> Definición, Causas, síntomas, Tratamiento, Prevención

Que es el cólera o como se define el cólera

El cólera es una enfermedad intestinal aguada que causa diarrea acuosa y vomito ocasionales, esta se produce por una bacteria que se aloja en nuestro intestino delgado llamada ‘vibrio cholerae’. Debido a las cualidades que tiene al principio esta enfermedad hace que sea difícil diferenciarla de otra enfermedad que produzca diarrea, esta puede ser mortal en cuestión de horas si no es tratada a tiempo, incluso en personas que no tienen problemas de salud.

Si tienes un viaje planeado a un país extranjero, que se encuentra ubicado en las zonas de trópicos, es muy importante que te informes sobre el cólera y como prevenirlo aquí te enseñaremos todo lo que necesitas saber. 

Causas del cólera

El cólera como habíamos dicho anteriormente es causado por la bacteria vibrio cholearea, las formas mas habitual por el cual las personas se contagian es por beber agua o comer alimentos contaminados por ‘heces humana’, no es que las personas tengan contacto directo con heces, sino que la desembocadura de las alcantarillas en ríos o mares llevan las bacterias a donde hay organismos vivos los cuales se contagian y pueden ser consumidos por el ser humano como : algas, peces, moluscos, etc.

Esta enfermedad ocurre regularmente en países con carencias de tratamiento del agua y de las aguas residuales. Donde más se han reportado brotes de cóleras son Asia, Oriente Medio, Africa,  America latina, India, Bangadesh.

Si quieres saber más sobres las causas del cólera te recomendamos leer este articulo sobre ello:

¿Qué síntomas produce el cólera? 

Normalmente las personas que se encuentran infectados por la bacteria del cólera (vibrio cholerae) no se enteran de que han sido infectados ya que no presentan ningún tipo de síntomas al instante, aunque la bacteria esta dentro del cuerpo específicamente dentro de las heces durante un periodo de 1 a 10 días después de que la persona es infectada. La mayoría de las personas presentan diarrea leve o moderada al igual que otros casos de diarrea por lo que es difícil de distinguir de otra enfermedad.

El 20% de los infectados por el virus del cólera presentan síntomas graves como los siguientes:

  • Cólicos abdominales
  • Piel seca
  • Baja producción de orina 
  • Nauseas
  • Deshidratación rápida 
  • vómito
  • Diarrea Acuosa

Si quieres saber más sobre los síntomas te recomendamos leer el siguiente artículo:

Diagnóstico y tratamiento del cólera 

El diagnóstico es principalmente clínico, es decir, si la persona presenta diarrea acuosa y rápida deshidratación, se le realiza un análisis de laboratorio a sus heces donde pueden confirmar la presencia de la bacteria en el cuerpo. Por lo cual se llevará la persona a cuarentena para aplicarle los tratamientos necesarios. 

Hay diversas formas de tratamientos pero el objetivo de todos es el mismo, buscan reponer los líquidos y sales que la persona ha perdido debido a la diarrea. Si se presentan síntomas graves de cólera los cuales producen diarrea y pérdida de líquido extremadamente rápido, puede resultar bastante difícil recuperar los líquidos perdidos. Ten en cuenta que de no ser tratado inmediatamente puede ser mortal en cuestión de horas es decir la persona podría morir por deshidratación.

La mayoría de las personas pueden recuperarse gratamente de esta enfermedad una vez se les suministra suficientes líquidos. Un adulto de 70 kg necesitaría unos 7 litros de líquidos intravenosos, más SRO durante el tratamiento. La persona tienen que recibir los antibióticos necesarios para acortar la duración de la diarrea y así poder reducir el volumen de líquido que va a necesitar.

No se recomienda darle masivamente antibióticos porque igual no surtirá efecto sobre la propagación del cólera y ayuda a aumentar la resistencia a los antibióticos del virus.

Si quieres saber más sobre diagnóstico y el tratamiento te recomendamos leer este artículo:

¿Cómo prevenir el cólera?

Como ya sabes el cólera es una enfermedad que se propaga rápidamente a través del agua y los alimento. Por eso es recomendable siempre seguir estos consejos especialmente cuando estas de viaje en países donde el cólera es endémico, es decir, donde los brotes ocurren de manera regular.

  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón, antes de ingerir cualquier alimento especialmente después de utilizar el baño.
  • Evitar beber agua que no haya sido tratada. 
  • No comer pescado crudo (sushi).
  • Sí se encuentra en una zona con brote de cólera lavarse bien la mano y los alimentos con agua embotellada o tratada.
  • Evite comer verduras crudas lo que incluye todo tipo de ensaladas y frutas.
  • No consuma leche ni queso ni ningún tipo de productos lácteos, ya que las vacas pueden portar el virus y transmitirlos.
  • Por desgracia aun no hay un método masivo para prevenir el cólera, pero sí todos seguimos estos consejos individuales, ayudara a disminuir la propagación del cólera en una comunidad.

Aprende un poco más sobre como prevenir el cólera en el siguiente articulo: 

Vacuna contra el cólera 

Hoy en día disponemos de tres tipos de vacunas contra el cólera que se suministran a través de vía oral: Dukoral®, ShancholTM y Euvichol®, estas 3 vacunas anticoléricas requieren dos dosís para una protección plena.

La vacuna contra el cólera Dukoral® se administra de manera oral como había dicho anteriormente, un adulto promedio necesita solución tamponada con 150 ml de agua salubre. Esta vacuna normalmente es utilizada para los viajeros ya que estos no siempre disponen de acceso a agua salubre en zonas con brotes de cólera. La Dukoral® ofrece una protección de un 65% por casi 2 años tras la vacunación.

La ShancholTM y Euvichol® son las mismas vacunas, pero fabricadas por compañías diferentes. A diferencia de la Dukoral® esta no necesita una solución tamponada por lo que es de mucha utilidad cuando se le aplicara a un gran numero de personas en un área donde ha surgido un brote, se debe aplicar dos dosis en un intervalo de tiempo de mínimo 2 semanas.  La ShancholTM y Euvichol® ofrecen una protección de un 65% por un tiempo de 5 años tras la vacunación.

Imágenes del cólera 

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 283.

Haines CF, Sears CL. Infectious enteritis and proctocolitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.

United Nations World Health Organization website. WHO position paper on oral rehydration salts to reduce mortality from cholera. Accessed April 24, 2018.